Innovante dès ses débuts il y a 25 ans, la Compagnie des Vétérinaires (LCV) est à l'initiative de l'incinération des dépouilles d'animaux domestiques pour lesquels il n'y avait jusqu'alors pas d'autre solution que l'équarrissage. Faisant face à ce problème commun, les vétérinaires s'étaient regroupés naturellement à l'époque, sans penser devenir un jour une PME, avec la volonté de promouvoir l'éthique et le respect de l'animal de compagnie et du client.

Avec 39 M€ de chiffre d'affaires, 380 salariés et 14 centres d'incinération en France, La Compagnie des Vétérinaires occupe aujourd'hui une position de leader sur ce marché en France. L'objectif affiché par Philippe Thomas (PDG) et François Dumoulin (DG) est désormais d'en faire un leader européen.

Crédit Mutuel Equity a ainsi octroyé une première enveloppe d'investissement de 12 M€ qui doit permettre de financer l'accélération de l'expansion géographique du groupe et le déploient des services de crémation à l'international, notamment en Allagne, Pologne et Belgique. Le groupe étudie égalent des opportunités sur d'autres territoires.

La dande sociétale a évolué depuis la création du groupe et la place de l'animal au sein du foyer a complètement changé. On est passé de l'animal domestique à l'animal de compagnie. L'engagement de La Compagnie des Vétérinaires est de promouvoir une fin de vie digne pour les animaux de compagnie, et d'accompagner au mieux les familles dans le deuil de leur compagnon animal. L'ouverture du capital à Crédit Mutuel Equity permettra notamment de faire évoluer progressivement l'offre du groupe vers des services d'incinération à plus forte valeur ajoutée pour répondre à la dande des familles endeuillées.

Philippe Thomas (PDG de LCV) explique : « La compagnie des vétérinaires est une société d'ADN vétérinaire, qui travaille depuis l'origine au service de la cause animale. Nous souhaitons nous donner les moyens de faire progresser plus avant la qualité des services que nous proposons, services dans lesquels les vétérinaires doivent impérativement avoir une place prépondérante. Pour ce faire, nous avons besoin aujourd'hui d'un actionnaire de référence pour nous aider à accélérer la transformation du groupe : nous l'avons trouvé avec Crédit Mutuel Equity ».

François Dumoulin (DG de LCV) ajoute : « Nous améliorons notre offre en France, nous sommes désormais présents en Belgique, durablement implantés en Allemagne et avons ouvert notre premier centre de crémation en Pologne. Les vétérinaires de tous ces pays nous y accueillent chaleureusement et nous sommes convaincus que notre action cumulée à la leur sert durablement la cause animale ».

Amaury LELEU (Crédit Mutuel Equity) ajoute : « Cette opération marque un tournant pour le groupe LCV qui lui permet d'envisager un avenir aussi serein qu'enthousiaste. Le groupe a désormais une gouvernance cohérente et efficiente. Nous pouvons nous concentrer sur notre développement en Europe tout en renforçant le partenariat avec les vétérinaires afin de promouvoir le respect et l'éthique dans les services funéraires pour animaux de compagnie ».

L'objet de l'opération conclue fin mars est de donner au groupe les moyens de ses ambitions sur son métier historique et sur ses services associés. Outre l'incinération des animaux de compagnie, le groupe a développé un service de crémation pour équidés sous la marque Horsia, pour répondre là aussi à une forte demande du marché. Le groupe est également présent dans l'édition et la commercialisation de logiciels (marques Bourgelat et Vetocom) pour élargir sa palette de services et offrir aux vétérinaires des solutions qui facilitent le lien avec les clients. Ces développements doivent porter le chiffre d'affaires dans les trois ans à environ 60 millions d'euros avec 400, voire 450 salariés.

Investisseur Société

Crédit Mutuel Equity

Philippe Traisnel

Directeur Executif

philippe.traisnel@creditmutuel.fr

Amaury Leleu

Directeur de Participations

Amaury.leleu@creditmutuel.fr

Philippe Thomas

François Dumoulin

 

Intervenants

Conseil financier M&A : Vandersschooten Conseil (Benoit Vanderschooten).

Acq Due Diligence Juridique et Fiscale : Lamartine Conseil (Fabien Mauvais, Philippe Barouch, Camille Le Foyer de Costil).

Acq Due Diligence Financière : Mazars (Frédéric Maurel, Amaury Dantressangle).

Société d'avocat d'affaires : Lamartine Conseil (Fabien Mauvais, Philippe Barouch, Camille Le Foyer de Costil).