Hardis Group propose les technologies les plus innovantes (cloud, Intelligence Artificielle, IoT...) aux secteurs de la finance, de l'assurance, de la distribution, la logistique, l'industrie et les services. « Sa suite logicielle Reflex et son drone inventoriste Eyesee permettent à des entreprises internationales de relever les défis d'une logistique efficiente dans les entrepôts, usines, et magasins, » souligne Olivier Mironneau, Directeur de Participations chez Crédit Mutuel Equity. Créé en 1984, Hardis Group (CA 2018 : 116 M€ / 1 115 salariés), qui déploie ses innovations en France et en Europe, se distingue par son engagement, son agilité et sa proximité client. Dans un contexte très concurrentiel, son chiffre d'affaires a doublé en 5 ans et devrait encore croître de plus de 10 % par an.

« Nous voulons accélérer notre rythme d'acquisitions et nos conquêtes internationales... »

Une dynamique à préserver

Christian Balmain, Président fondateur, a engagé une transition managériale en 2013, confiant la direction générale à Nicolas Odet et Yvan Coutaz. L'opération de transmission capitalistique, qui associe plus d'une trentaine de managers, vise à préserver l'indépendance du groupe. Le nouveau plan stratégique démontre la détermination des dirigeants à poursuivre un projet d'entreprise ambitieux : « Tout en accentuant notre effort R&D, nous voulons accélérer notre rythme d'acquisitions et nos conquêtes internationales, » explique Nicolas Odet, nouveau Président de Hardis Group. « Pour financer ces ambitions, il nous fallait notamment un partenaire de référence aux capitaux longs, comme Crédit Mutuel Equity. »

Une même ambition

« Pour mener à bien cette opération primaire de gré à gré, nous avons constitué une équipe ad-hoc pluridisciplinaire, impliquant des investisseurs des équipes Capital Transmission et Innovation, » indique Jean-Christophe Vuillot, Directeur chez Crédit Mutuel Equity. Cet investissement stratégique dans le secteur de la transition numérique s'inscrit parfaitement dans le portefeuille de Crédit Mutuel Equity, en synergie avec les participations ayant leurs propres enjeux de digitalisation. « Les jeunes dirigeants que nous sommes ont apprécié l'écoute et la hauteur de vue de ces experts, fidèles à leur réputation. Très vite, la confiance s'est installée et nous nous sommes projetés ensemble dans l'avenir du groupe, » se souvient Yvan Coutaz, Directeur Général. « Crédit Mutuel Equity dispose d'une quinzaine de participations dans le numérique permettant d'apporter une valeur ajoutée supplémentaire dans notre accompagnement, » conclut Stéphane Simoncini, Directeur de Participations chez Crédit Mutuel Innovation.