Les signes d'attachement des propriétaires à leurs animaux de compagnie se développent (médicalisation, deuil animalier...) et les attentes évoluent. « En 1995, 200 vétérinaires du nord de la France ont créé la Compagnie des Vétérinaires afin d'assurer aux animaux domestiques une fin de vie plus digne et plus éthique que l'équarrissage, » explique Amaury Leleu, Directeur de Participations chez Crédit Mutuel Equity. Née avec un fort esprit coopératif, l'entreprise a ainsi développé la crémation collective ou individuelle devenue la norme en France, puis des prestations complémentaires (service funéraire, vente d'urnes et d'empreintes...). Elle s'est d'abord intéressée aux chiens, chats et nouveaux animaux de compagnie, via sa filiale Incinéris en France, puis en achetant Cremare en Allemagne. Depuis 2011, l'activité s'est élargie à la crémation d'équidés via Horsia.

« La Compagnie des Vétérinaires est aujourd'hui un groupe administré par 2 200 vétérinaires »

Accélérer le déploiement international

La Compagnie des Vétérinaires (CA 2018 : 37,8 M€ - 350 salariés) est aujourd'hui un groupe administré par 2 200 vétérinaires. Il se développe principalement par acquisitions, en Allemagne, Pologne et Belgique. « Dans ces pays, nous cherchons à mobiliser les vétérinaires dans un réseau de partenaires prescripteurs, » indique Philippe Thomas. Le groupe compte 14 centres de crémation en France (95 % du marché français), 3 en Allemagne et 1 en Pologne, ouvert récemment sous la marque Esthima. Prochaine cible : le grand marché d'Amérique du nord.

Pour valoriser son savoir-faire différenciateur à une plus large échelle, la Compagnie des Vétérinaires a ouvert son capital et choisi Crédit Mutuel Equity qui a investi 12 M€. « Ses valeurs mutualistes comptent beaucoup pour nous, tout comme son engagement à long terme sur fonds propres, » souligne Philippe Thomas. « Élargissement de l'offre et montée en gamme, création de relations digitales avec les propriétaires, ouverture à des tiers pour mieux valoriser ses atouts : nous sommes heureux d'accompagner cette entreprise qui sait se transformer avec détermination et agilité » conclut Amaury Leleu.